PLAGIOGRANITE – a very important component of the ocean floor!

PLAGIOGRANITO – um componente muito importante do fundo do oceano!

Zhong et al. (2018)

Grimes et al. (2013)
Amaral et al. (2020)
Amaral et al. (2020)
Amaral et al. (2020)
Amaral et al. (2020)

Do you know what plagiogranite is? This very special type of granite is composed of plagioclase with small amounts of quartz and ferromagnesian minerals. They were long recognized as very important parts of ophiolitic complexes, rocks that represent ancient pieces of ocean floor that are now embedded inside continents. Most of the rocks in ophiolitic complexes are mafic and ultramafic, dark green primitive rocks (hence the name ophiolitic, that means “snake-like” 🐍). But plagiogranites are the most evolved parts of the complexes, normally occuring only as small batches and veinlets within the uppermost gabbro layers. They are very differentiated rocks and important for bearing datable minerals such as zircon, that can be analyzed through the U-Pb radiochronometer, yielding the age of the oceanic piece now embedded within continental interiors. The discovery and dating of plagiogranite within gabbro and metaultramafic rocks in the Ribeirão da Folha region near capelinha, Minas Gerais, Brazil, was very important because it allowed to know the age of closure of an ocean that once existed in what is now the Jequitinhonha valley of east Brazil – at ca. 645 million years ago! Uplift and erosion of mafic and ultramafic rocks is very important because it might have provided vital bionutrients such as phosphorus to the adjoining basins, where fossils of complex life forms appear for the first time in the same moment. Everything is connected, it is the scientist duty to look for the clues in the ancient rock record!

Refs:
Coleman, R.G. and Peterman, Z.E. 1975. Oceanic plagiogranite. Journal of Geophys. Res.

Grimes et al. 2013. Perspectives on the origin of plagiogranite in ophiolites from oxygen isotopes in zircon. Lithos, 179, 48-66.

Zhong et al. 2018. 40Ar/39Ar dating of oceanic plagiogranite: Constraints on the iniciation of seafloor spreading in the South China Sea. Lithos, 302-303, 421-426.

Amaral et al. 2020. The Ribeirão da Folha ophiolite-bearing accretionary wedge (Araçuaí orogen, SE Brazil): New data for Cryogenian plagiogranite and metasedimentary rocks. Prec. Res.

PLAGIOGRANITO – um componente muito importante do fundo do oceano!

Você sabe o que é plagiogranito? Este tipo muito especial de granito é composto de plagioclásio com pequenas quantidades de quartzo e minerais ferromagnesianos. Eles foram reconhecidos por muito tempo como partes muito importantes dos complexos ofiolíticos, rochas que representam pedaços antigos do fundo do oceano que agora estão embutidos nos continentes. A maioria das rochas nos complexos ofiolíticos são máficas e ultramaficas, rochas primitivas verde-escuras (daí o nome ofiolítico, que significa “cobra”). Mas os plagiogranitos são as partes mais evoluídas dos complexos, ocorrendo normalmente apenas como pequenos veios nas camadas superiores de gabro. São rochas muito diferenciadas e importantes pois contém minerais datáveis, como o zircão, que podem ser analisados pelo radiocronomômetro U-Pb, produzindo a idade do fundo oceânico agora incorporado nos interiores continentais. A descoberta e datação de plagiogranitos em gabro na região de Ribeirão da Folha, perto de Capelinha, Minas Gerais, Brasil, foi muito importante, pois permitiu conhecer a idade de fechamento de um oceano que existia no que hoje é o vale do Jequitinhonha do leste do Brasil – há 645 milhões de anos atrás! A elevação e a erosão das rochas máficas e ultramáficas são muito importantes porque podem ter fornecido bionutrientes vitais, como fósforo, para as bacias adjacentes, onde fósseis de formas de vida complexas aparecem pela primeira vez no mesmo momento. Tudo está conectado, é o trabalho do cientista procurar as pistas no antigo registro rochoso!

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