Aragonite crystal fans in 3D

Aragonite crystals fans in 3D, Sete Lagoas, Brazil. Photo by Fabricio Caxito

Aragonite crystal fans in three dimensional view, with pseudo-hexagonal sections in the surface where the coin is resting and prismatic sections in the side cut. Those beautiful crystals are precipitated directly on the seafloor when the ocean is supersatured in CaCO3. This happened ca. 630-540 million years ago, after a global glaciation created ice caps that covered the oceans and didn’t let the atmospheric CO2 be absorbed by seawater. With time, enough CO2 accumulated in the atmosphere to generate a heavy greenhouse effect, thus heating up Earth and melting the ice caps. The large amount of CO2 available in the atmosphere was then quickly sucked by the ocean waters and combined with Ca cations to generate the beautiful aragonite gardens in the seafloor. The planet equilibrates itself: icehouses lead to greenhouses and vice-versa. Cap carbonate (typical post-glacial carbonate) of the Sete Lagoas Formation, Bambuí Group, Brazil.

Leques de cristais de aragonita em vista tridimensional, com seções pseudo-hexagonais na superfície onde a moeda está e seções prismáticas no corte lateral. Esses belos cristais são precipitados diretamente no fundo do mar quando o oceano é supersaturado em CaCO3. Isso aconteceu há ca. 630-540 milhões de anos atrás, após uma glaciação global criar calotas de gelo que cobriam os oceanos e não permitiam que o CO2 atmosférico fosse absorvido pela água do mar. Com o tempo, o CO2 acumulado na atmosfera foi suficiente para gerar um forte efeito estufa, aquecendo a Terra e derretendo as calotas polares. A grande quantidade de CO2 disponível na atmosfera foi rapidamente sugada pelas águas do oceano e combinada com cátions de cálcio para gerar os belos jardins de aragonita no fundo do mar. O planeta se equilibra: as glaciações globais levam a efeito estufa global e vice-versa. Carbonato de capa (típico carbonato pós-glacial) da Formação Sete Lagoas, Grupo Bambuí, Brasil.

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