Corumbella werneri from Mato Grosso do Sul, Brazil

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Photo by F. Caxito


This little fellow is Corumbella werneri (Hahn et al., 1982), one of the oldest animal fossils in South America. Here it is seen in limestone from Corumbá, Mato Grosso do Sul, Brazil. Corumbella and her cousin, Cloudina, are among the first animals to develop a calcareous shell. Why did they do it? Small holes in the shells tell us that they were trying to bunker away from predators. They thrived in the shallow seas bordering the major 550-500 million years old Brasiliano mountain ranges of West Gondwana. Could these mountain ranges have provided food, oxygen and shelter for those first complex animals?

Esta pequena companheira é Corumbella werneri, um dos fósseis animais mais antigos da América do Sul. Aqui ela é vista em calcário de Corumbá, Mato Grosso do Sul, Brasil. Corumbella e sua prima, Cloudina, estão entre os primeiros animais a desenvolver uma concha calcária. Por que elas fizeram isso? Pequenos buracos nas conchas nos dizem que elas estavam tentando se esconder de predadores. Elas prosperaram nos mares rasos que fazem fronteira com as principais cadeias de montanhas Brasilianas de 550 a 500 milhões de anos no Gondwana Ocidental. Essas cadeias de montanhas poderiam fornecer alimento, oxigênio e abrigo para os primeiros animais complexos?

Hahn, G., Hahn, R., Leonardos, O. H., Pflug, H. D., & Walde, D. G. (1982). Körperlich erhaltene Scyphozoen-Reste aus dem Jungpräkambrium Brasiliens. Geologica et Palaeontologica16, 1-18.