PILLOW LAVAS, BLUESCHISTS AND OTHER ANCIENT OCEANIC ROCKS / LAVAS EM ALMOFADA, XISTOS AZUIS E OUTRAS ROCHAS OCEÂNICAS ANTIGAS

Pillow Lavas at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Blueschist layer within metabasalt at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Basalt clast within serpentine breccia at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Sheared contact between serpentinite and metabasalt at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Asbestos in serpentinite at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Sheared contact between serpentinite and metabasalt at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Sheared contact between blueschist and pillowed metabasalt at Angel Island. Photo by F. Caxito.
Blueschist layer within metabasalt at Angel Island. Photo by F. Caxito.

Angel Island, San Francisco Bay, is one of the most geologically interesting places, with pilllow basalts, blueschists and serpentinites and wackes.

These rocks have been scraped from the subducting plate and represent remnants of a Jurassic oceanic crust, now completely tectonically mixed, in what is called mélange (mixture in French).

The Franciscan mélange was formed in a subduction zone responsible for the formation of the Sierra Nevada arc, further east, now inactive. More than 100 million years later, tectonics of the western North American continent, whose master structure is the San Andreas fault, has raised the accretionary prism above sea level, and that is why today we can observe these rocks in Angel Island. The pillow basalts are part of the upper oceanic crust; serpentinites are pieces of the mantle; and the blue shales represent rocks that went down to enormous depths in the subduction zone, under enough pressure to form minerals such as the blue amphibole glaucophane and lawsonite.

Angel Island, na baía de San Francisco, Califórnia, é um dos lugares geológicos mais interessantes, com grauvacas, basaltos almofadados, xistos azuis e serpentinitos.

Essas rochas foram raspadas da placa subductante e representam remanescentes de uma crosta oceânica jurássica, agora completamente misturados tectonicamente em lascas por falhas, no que é chamado de mélange (mistura em francês).

A mélange Franciscana formou-se numa zona de subducção responsável pela formação do arco de Sierra Nevada, mais à leste, hoje inativo. Mais de 100 milhões de anos depois, a tectônica na margem oeste do continente norte americano, cuja estrutura mestre é a falha de Santo André, soergueu o prisma acrescionario acima do nível do mar, e por isso hoje podemos observar essas rochas. Os basaltos com almofadas são parte da crosta oceânica superior; os serpentinitos são pedaços do manto; e os xistos azuis representam rochas que desceram a enormes profundidades na zona de subducção, sob pressão suficiente pra formar o anfibólio azul glaucofana e lawsonita.

Photos @fabriciocaxito

#ophiolite #pillowlava #blueschist

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